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Ginecologia e dintorni

Cos’è l’FSH o ormone della fertilità e come si misura?

L'FSH o ormone follicolo-stimolante è uno degli ormoni coinvolti nella riproduzione. Gli ormoni sono messaggeri chimici prodotti dal nostro organismo e trasportati negli organi bersaglio attraverso il sistema circolatorio.

La ghiandola pituitaria, che si trova nella parte inferiore del cervello, produce l'FSH e lo rilascia nel sangue.

L’FSH viene prodotto sia dagli uomini che dalle donne e, in particolare, interviene nei processi di ovulazione e di formazione dello sperma. Nei bambini, l'FSH è importante per lo sviluppo sessuale.

Squilibri dell’FSH, in eccesso o in difetto, possono rendere difficoltoso il concepimento, ecco perché spesso l’FSH è chiamato l’ormone della fertilità.

Il test dell’FSH: perché si fa?

Questo test misura la quantità dell’ormone follicolo-stimolante presente nel sangue o nelle urine. Effettuare il test potrebbe essere necessario per valutare se la ghiandola pituitaria funziona correttamente.

Il medico potrebbe prescriverlo nei seguenti casi:

  • problemi nel concepimento
  • cicli mestruali irregolari o assenti
  • menopausa
  • basso numero di spermatozoi
  • pubertà precoce o tardiva; si effettua questo test per escludere la presenza di altre patologie che riguardano l'ipotalamo (area del cervello che controlla la ghiandola pituitaria), l'ipofisi stessa, le ovaie, i testicoli o altre parti del corpo
  • patologie dell’ipofisi e dell’ipotalamo

In cosa consiste il test dell’FSH?

Il test dell’FSH consiste in un esame del sangue: si effettua un prelievo di una piccola quantità di sangue da una vena del braccio, e  un test delle urine nelle 24 ore, in cui viene analizzato un campione di pipì prodotta durante l’arco di 24 ore, in modo da monitorare il livello di FSH e i suoi cambiamenti nel corso dell’intera giornata.

Cosa significa il risultato del test dell’FSH?

Il risultato del test viene fornito in genere dopo un giorno o due. E’ rappresentato da valori numerici che misurano l’FSH in quelle che vengono chiamate "unità internazionali per millilitro" (IU / ml). L’intervallo che indica il buono stato di salute varia a seconda del sesso, dell'età e delle condizioni fisiche e, per le donne, se hanno ancora il ciclo mestruale o se sono in menopausa).

Livelli normali di FSH per gli uomini sono:

  • Da 1,4 a 15,5 IU / ml

Per le donne, i livelli normali dipendono dal periodo del ciclo mestruale. In particolare:

  • Da 1,4 a 9,9 IU / ml (fase follicolare)
  • Da 6.2 a 17.2 IU / ml (picco ovulatorio)
  • Da 1.1 a 9.2 IU / ml (fase luteale)
  • Da 19 a 100 IU / ml (dopo la menopausa)

Ovviamente una gravidanza, l’utilizzo della pillola anticoncezionale o l’assunzione di alcuni medicinali può influenzare il risultato del test.

Quali altri esami si possono associare al test dell’FSH?

Il medico potrebbe anche prescrivere un esame del sangue che misuri i livelli di un altro ormone pituitario, chiamato ormone luteinizzante (LH) (questo ormone è altrettanto importante per il normale funzionamento dei testicoli o delle ovaie) oppure potrebbe voler valutare altri livelli ormonali, come quelli del testosterone e degli estrogeni.

Fonti:

  • www.webmd.com
  • www.urmc.rochester.edu